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Glosario de Cosmética Natural

Glosario

Aceite esencial

Son sustancias aromáticas naturales responsables de las fragancias de las flores, hojas y otras partes de los vegetales. Se les denomina aceites porque son liposolubles (solubles en sustancias grasas) y se les llama esenciales porque contiene “la esencia” de las fragancias de las plantas. Su composición es compleja, se calcula que un aceite esencial puede tener de 50 a 300 compuestos que pueden incluir: terpenos, alcoholes, aldehídos, cetonas, éteres, ésteres, compuestos fenólicos, entre otros. Se obtiene principalmente por destilación con arrastre de vapor. En productos cosméticos se usan en pequeñas cantidades por sus propiedades aromáticas y sus beneficios para la piel y el cabello.

 

 

Aceite vegetal

Los aceites vegetales son el componente graso que se extrae de los frutos o semillas de las plantas. Están formados por ácidos grasos y compuestos fitoquímicos. Los aceites usados en cosmética se extraen por presando en frio, para mantener sus propiedades.

 

 

Ácido graso

Son el componente mayoritario de los aceites vegetales (más del 90% de la composición total). Químicamente están compuestos por una cadena de carbonos que tiene unidas moléculas de hidrogeno. Dependiendo de los ácidos grasos que contenga un aceite, éste tendrá diferente consistencia y absorción en la piel. Los ácidos oleico, linoleico, esteárico y palmítico son ejemplos de ácidos grasos presentes en los aceites vegetales.

Hay ácidos grasos saturados que son moléculas lineales que se agrupan de forma ordenada generando menos movimiento entre ellas y dan una textura más pesada a los aceites (por ejemplo, el aceite de coco y las mantecas son ricas en ácidos grasos saturados). Mientras que los ácidos grasos insaturados tienen estructuras no-lineales que se agrupan de forma más desordenada, hay más espacio entre ellas y por ende más movimiento; entre mayor sea el contenido de ácidos grasos insaturados de un aceite, este tendrá una consistencia más fluida.

Existe también la clasificación de ácidos grasos esenciales y esta se refiere a los ácidos graso que el cuerpo humano no puede producir y deben ser adquiridos de fuentes externas. El ácido linoleico es un ácido graso esencial con beneficios para la piel.

 

 

Ácido hialurónico

El ácido hialurónico es un componente natural de la piel producido por la actividad de una enzima (hialuronano sintasa). Este compuesto tiene la capacidad de actuar como una esponja reteniendo agua, ayuda a mantener tanto la hidratación, como la firmeza y la estructura de la piel. La cantidad de ácido hialurónico que producimos disminuye con la edad.

En los productos de cosméticos se pueden encontrar 2 tipos de ácido hialurónico:

Alto peso molecular: es la forma “original” o nativa del ácido hialurónico compuesto por moléculas de gran tamaño. Trabaja en la superficie de la piel (por su tamaño no puede absorberse) manteniendo la hidratación; también tiene propiedades anti-inflamatorias y cicatrizantes.

Bajo peso molecular: son moléculas más pequeñas, generadas por procesos químicos que rompen la estructura nativa el ácido hialurónico en estas fracciones pequeñas. Es el tipo de ácido hialurónico que penetra a las capas profundas de la piel (dermis), promueve la generación de ácido hialurónico en la piel y tiene un efecto de relleno (es el que se usa en procedimientos cosméticos).

 

 

Activo

Es un ingrediente o componente que tiene una acción específica en la piel. Los activos de un producto cosmético son los responsables del efecto que éste tiene cuando lo aplicamos en la piel, pueden ser de origen animal, vegetal o sintético. Bakuchiol, betaglucanos, escualano, vitamina C, retinol, los antioxidantes presentes en los extractos botánicos, son ejemplos de activos usados en la cosmética.

 

 

Alfahidroxiácidos (AHA)

Son ácidos orgánicos (pueden provenir de fuentes vegetales como los cítricos) que al aplicarse en la piel generan una exfoliación química (efecto de peeling). Algunos de los AHA más conocidos son los ácidos glicólico, láctico, cítrico, tartárico y málico.

Además de remover las células muertas y darle a la piel un aspecto más suave y liso, los AHA promueven la renovación de la piel, favorecen la producción de colágeno, reducen la apariencia de manchas y líneas de expresión y facilitan la absorción de otros componentes.

 

Apto para piel sensible

No es un término regulado, pero en general un producto apto para pieles sensibles debe cumplir con 2 características: no irritar la piel (esto se logra no incluyendo ingredientes que pueden dañar las pieles sensibles) y contribuir a reducir las reacciones de irritación (incluyendo ingredientes con propiedades calmantes y anti-inflamatorias).

Se espera que un producto apto para pieles sensibles no contenga ingredientes irritantes, comedogénicos ni fotosensibilizantes, que su fórmula sea sencilla para reducir el riesgo de irritación, que puede aumentar al combinar muchos ingredientes y que incluya compuestos que ayuden reparar la barrera de la piel.

 

 

Bakuchiol

El bakuchiol es un compuesto químico obtenido de las semillas del babchi (Psoralea corylifolia), una planta usada en la medicina tradicional china y en Ayurveda. Por su origen, el bakuchiol se clasifica como un compuesto fitoquímico. Por su estructura química el Bakuchiol es un meroterpeno (derivado de los terpenos, compuestos comúnmente encontrados en los aceites esenciales). En diversos estudios científicos se ha demostrado que el Bakuchiol tiene actividad antioxidante y anti-inflamatoria. Su uso en productos cosméticos reduce manchas, marcas y brotes y mejora del tono y luminosidad de la piel.

 

Barrera de la piel

Es el conjunto de sistemas de protección de la piel, está compuesto por una barrera física y una barrera bioquímica.

La barrera física es el estrato córneo, que es la capa que nos protege del exterior. En cuanto a la protección, la estructura de lípidos y proteínas que contiene los corneocitos juega un papel fundamental, ayudando a mantener la hidratación de la piel (al ser incompatible con el agua) y teniendo funciones de permeabilidad selectiva que permite a la piel aprovechar los compuestos que necesita y rechazar los que no necesita o son nocivos.

La barrera bioquímica es una película hidrolipídica, es decir una emulsión que combina compuestos solubles en agua con compuestos grasos. Esta película recubre todo el estrato corneo y proviene principalmente de las secreciones de las glándulas sudoríparas y sebáceas, contribuye a mantener la flexibilidad de la piel y actúa como una barrera extra contra agentes nocivos.

La parte acuosa de esta película hidrolipídica se conoce como manto ácido, y contiene ácidos orgánicos, como el ácido láctico, y aminoácidos que proviene del sudor entre otros compuestos. Se denomina manto ácido porque su pH es ligeramente bajo (entre 5.4 y 5.9).

El manto ácido es considerado crucial para mantener una correcta permeabilidad de la barrera de la piel y la integridad del estrato córneo. Al regular el pH de la piel el manto ácido ayuda a que los procesos de reparación de la piel se lleven a cabo de forma correcta, a impedir el crecimiento de microorganismos patógenos y favorecer del desarrollo del microbiana natural de la piel.

 

 

Betahidroxiácidos (BHA)

Al igual que los AHA son ácidos orgánicos, son ideales para pieles grasa o mixtas, con tendencia a desarrollar acné. Los BHA tienen la propiedad ser solubles en aceite y pueden limpiar los poros. El BHA más conocido es el ácido salicílico, que además es bactericida y anti-inflamatorio, por lo que puede ayudar a reducir la irritación.

 

Caducidad

De acuerdo con la NOM-141 (Norma Mexicana), la fecha de caducidad, duración, consumo preferente, vencimiento o expiración es la fecha límite en la cual un producto conservado en condiciones adecuadas mantiene su calidad sanitaria por lo que no representa un riesgo a la salud humana y después de la cual no podrá ser comercializado.

Por el tiempo de expiración promedio de los cosméticos esta fecha se coloca con el mes y el año correspondiente (también puede incluirse el día). En algunos productos puedes encontrar el símbolo de un tarro que en su interior indica los meses que puede usarse el producto después de abierto. Productos como: aceites, Jabones sólidos, sales de baño, perfumes y derivados, desodorantes que no sean emulsiones, antitranspirantes, depilatorios, tintes y decolorantes, shampoo, acondicionadores, permanentes, relajantes permanentes de rizos y alaciadores permanentes, fijadores, oxidantes, productos para uñas, brillantinas, unidosis y productos en envases presurizados, quedan exentos de colocar la fecha de caducidad en sus empaques.

 

 

Ceramidas

Las ceramidas son moléculas compuestas por ácidos grasos y son un componente natural de nuestra piel, se sintetizan entre el estrato espinoso y el estrato córneo de la epidermis. La función principal de las ceramidas es actuar como un “cemento” que ayuda a mantener unidas las células del estrato córneo (la capa más externa de la piel), por que ayudan a aumentar la elasticidad, prevenir la flacidez y los signos de envejecimiento. Como ingredientes cosméticos se recomiendan en pieles maduras, deshidratadas o con algún tipo de alteración.

 

Clean

El término clean hace referencia a los ingredientes que no están presentes en el producto. Se evita el uso de ingredientes como parabenos, sulfatos o fragancias sintéticas. En esta clasificación no hay una regulación oficial, por lo que cada marca o tienda establece su lista de ingredientes prohibidos y las razones por las que los prohíbe, que generalmente están relacionadas con posibles efectos adversos en la salud, en la apariencia de la piel o en el medio ambiente.

 

Colágeno

El colágeno es la proteína más abundante en la dermis, aporta firmeza y resistencia. Su función consiste en generar fibras que crean estructuras que dan soporte y su producción disminuye con la edad. Como ingrediente cosmético puede ser de origen vegetal o animal y ayuda a reducir la pérdida trans-epidérmica de agua, rellena las líneas de expresión, aumenta la firmeza, elasticidad y brillo en la piel.

 

Comedogénico

Un producto comedogénico es el que obstruye los poros de nuestra piel creando comedones (puntos negros y puntos blancos), generalmente son productos en aceite con texturas pesadas, como el aceite de coco.

 

Conservador

Se define como una sustancia química (como los ácidos, sales o alcoholes) con actividad antimicrobiana, su función es proteger al producto de la contaminación por microorganismos durante la fabricación, almacenaje y uso cotidiano por parte del consumidor. Se añade a las fórmulas en concentraciones entre el 0.0005% y 1% de sustancia activa.

Se busca que el conservador de un producto cosmético sea resistente a las condiciones de temperatura y pH de la producción y almacenamiento del producto, que tenga un amplio espectro de actividad antimicrobiana (que sea eficaz combatiendo diferentes tipos de microorganismos incluyendo bacterias, mohos y levaduras), que no cause reacciones de sensibilización, que sea soluble en agua, que sea compatible con los ingredientes de la fórmula, que no altere sus características sensoriales y que pueda funcionar correctamente en el envase y las condiciones de aplicación del producto final.

 

Cosmética natural

De acuerdo con el estándar COSMOS Natural un producto de cosmética natural es el que está elaborado con al menos 95% de ingredientes de origen natural, el resto de la composición pueden ser ingredientes de origen sintético aprobados para su uso en cosmética natural. Tanto la obtención de los ingredientes como la elaboración del producto final deben llevarse a cabo de forma sustentable.

 

 

COSMOS Natural

Es el estándar de cosmética natural más reconocido a nivel mundial, fue creado por la COSMOS-standard AISBL, fundada en 2002 por las 5 principales certificadoras europeas de cosmética natural y ecológica (BDIH de Alemania, Cosmebio de Francia, Ecocert de Francia, ICEA de Italia y Soil Association de Reino Unido), con el fin de homologar sus requisitos de certificación. El estándar COSMOS Natural define criterios de certificación que deben cumplir las empresas para garantizar a los consumidores que sus productos son naturales; estos criterios involucran no solo el origen de las materias primas, sino también los procedimientos de producción, envasado y embalaje. La certificación COSMOS Natural se obtiene a través de cualquiera de las certificadoras que integran la organización y se usa para certificar tanto productos finales como ingredientes.

 

 

Cruelty Free (libre de crueldad)

Se refiere al no uso de pruebas en animales, tanto para el producto final como para los ingredientes que lo componen. Existen organismos que pueden certificar un producto como cruelty free. Es muy común que las marcas de cosmética natural se declaren también cruelty free, incluso puede ser un requisito de certificación para cosmética natural como en el caso del estándar COSMOS Natural; pero la certificación cruelty free no está relacionada con el origen natural de sus ingredientes, por lo que también productos de cosmética “convencional” pueden obtenerla.

 

 

Dermatológicamente probado

No tiene una definición oficial, generalmente la definición de “dermatológicamente probado” se relaciona con el hecho de que un producto terminado se ha probado y es bien tolerado en piel humana y que en la mayoría de los casos no causa reacción (la medida puede ser un máximo de 5% de casos de irritación), esto baja la supervisión de un dermatólogo. Se usan generalmente pruebas de parche, que consisten en aplicar un parche que contenga el producto en la piel durante 48 horas, la piel se examina en busca de signos clínicos de irritación al retirar parche y 24 horas después, aunque al no haber normatividad pueden usarse también otro tipo de pruebas.

 

Dermis

Es la capa de la piel situada debajo de la epidermis. Esta formada principalmente por tejido conectivo (fibras de colágeno y elastina) y es de 20 a 30 veces más gruesa que la epidermis. Entre sus funciones se encuentran: dar elasticidad a la piel, dar soporte y nutrir a la epidermis (la epidermis no tiene vasos sanguíneos), regular la temperatura corporal, además de su función sensitiva (la dermis contiene las estructuras nerviosas que nos permiten sentir a través de nuestra piel).

 

 

Elastina

Proteína presente la piel, específicamente en la dermis, aporta elasticidad y tonicidad. Junto con el colágeno, la elastina crea fibras en la dermis. Las fibras de elastina hacen que la piel tenga la capacidad elástica de regresar a su estado inicial después de ser estirada. Como ingrediente cosmético se usa para prevenir los signos de envejecimiento.

 

Emulsión

Mezcla homogénea y estable de dos líquidos que en estado natural son incompatibles, como el agua y el aceite. Cada uno de estos líquidos forma una de las fases de la emulsión: continua o dispersa. El componente más abundante será la fase continua en la que se encontrarán suspendidas pequeñas partículas, conocidas como micelas, que contendrán la fase dispersa. Estas micelas se forman con la ayuda de emulsionante, que son sustancias que pueden mezclarse con ambas fases y formar la capa exterior de las micelas. En cosmética la mayoría de las emulsiones son aceites en agua (O/W), donde la fase dispersa es el aceite y la fase continua es el agua (o ingredientes acuosos).

 

Epidermis

Es la capa superior de la piel, localizada justo encima de la dermis, es la que reviste al cuerpo y está formada principalmente por células llamadas queratinocitos. La epidermis puede tener un grosor de 0.1 a 0.6 mm dependiendo de la zona del cuerpo y está compuesta de 5 capas (estratos). Su función principal es llevar a cabo un proceso único de diferenciación y renovación de los queratinocitos (queratinización), que hace que estas células tengan una estructura y composición diferente en cada uno de sus 5 estratos, este proceso se realiza 3 o 4 semanas. Si estás probando un nuevo producto lo ideal es mantener su uso al menos durante este periodo de tiempo, para poder observar sus resultados después de un ciclo de renovación de tu piel.

 

Estrato córneo

Es la última capa de la epidermis, es decir la capa más superficial de la piel, la que puedes ver y tocar. El estrato corneo es muy delgado, está compuesto por aproximadamente de 20 capas de células, al llegar aquí los queratinocitos (células de la epidermis) pierden su estructura, se compactan y se transforman en corneocitos (esto es parte del proceso de queratinización). A medida que la epidermis se renueva y produce nuevos corneocitos, los más antiguos se van desprendiendo, en un proceso que se conoce como descamación y que sucede todos los días en nuestra piel.

El estrato córneo contiene también una mezcla de lípidos (ceramidas, colesterol y ácidos grasos principalmente) que en conjunto con algunas proteínas forman una estructura que sostiene las capas de corneocitos. Imagina a los corneocitos como ladrillos y a esta matriz de lípidos y proteínas como el cemento que los mantiene en su lugar.

En conjunto, el estrato corneo es una estructura muy especializada con una alta actividad enzimática que funciona como especie de biosensor capaz de enviar señales a capas más profundas de la piel para poder responder a estímulos externos y lograr el equilibrio con su entorno.

 

 

Extracto botánico

Concentrado que contiene compuestos provenientes de una planta, es obtenido mediante técnicas como la destilación (aceites esenciales), extracción con CO2, infusión en aceite (aceites macerados), infusión en alcohol (tinturas), infusión en glicerina (gliceritos), entre otras, que usan un medio, como el vapor de agua en la destilación, para extraer los activos de flores, hojas, tallos o raíces. La composición del extracto dependerá de la parte y el tipo de planta que se use, así como del medio y la técnica de extracción. Por ejemplo, un glicerito de caléndula contendrá mayormente activos solubles en agua, mientras que un aceite macerado contendrá aquellos que sean solubles en aceite. En este caso, ambos extractos se obtienen sin usar calor, lo que ayudará a reducir la degradación de activos.

En un solo extractos se pueden encontrar cientos de compuestos, que pueden incluir: vitaminas, proteínas, péptidos, enzimas, carbohidratos, ácidos grasos, flavonoides, polifenoles, carotenoides, AHA, BHA y minerales como potasio, magnesio, calcio, entre otros.

 

 

Factor Hidratante Natural (NMF)

El factor hidratante natural o natural moisturizing factor (NMF) es el conjunto de sustancias hidrosolubles, está constituido por proteínas, aminoácidos, ácidos orgánicos, urea, azucares y iones, todas estas sustancias están contenidas en los queratinocitos antes de que se conviertan en corneocitos, posterior a este proceso se forma el NMF al exterior de los corneocitos. Su función principal es “fijar” la humedad en el estrato córneo.

 

Fibroblastos

Principales células del tejido conjuntivo, donde se producen el colágeno, la elastina y el ácido hialurónico. Un fibroblasto es el tipo más común de célula que se encuentran en el tejido conectivo. Los fibroblastos segregan proteínas de colágeno que se utilizan para mantener un marco estructural para muchos tejidos. También juegan un papel importante en la cicatrización de heridas.

 

Fitoquímico

Son compuestos producidos por las plantas y que no están relacionados con ninguna función esencial de crecimiento (por eso se conocen también como metabolitos secundarios), sin embargo son indispensables para su sobrevivencia, pues son los que regulan sus procesos de adaptación al ambiente y las protegen contra agentes externos. Cada planta tiene un conjunto específico de compuestos fitoquímicos, que dependen del ambiente en el que se desarrolle.

Los compuestos fitoquímicos son los compuestos activos de los extractos botánicos, y al aplicarlos también pueden ejercer un efecto protector, como los polifenoles de la flor de jamaica que por su capacidad antioxidantes protegen la piel de los radicales libres, los beta-sitoesteroles del aceite de semilla de tuna que favorecen los procesos de cicatrización, o los terpenos del aceite esencial de romero que tiene un efecto antiséptico.

 

 

Foto-envejecimiento

Es el proceso de envejecimiento que sufre la piel como consecuencia de la exposición continua y/o excesiva a los rayos solares, su principal signo es la hiperpigmentación de la piel (presencia de manchas oscuras y lunares).

 

Foto-sensibilizante

Es un compuesto que aumenta la sensibilidad de la piel cuando se expone a los rayos solares, causando irritación, manchas, erupciones cutáneas, quemaduras y otras afecciones de la piel. Los retinoides, los AHA´s y algunas fragancias son ingredientes foto-sensibilizantes.

 

Fotosensible

Un ingrediente fotosensible es aquel que se degrada o pierde sus propiedades al exponerse a la luz, esta degradación en algunos casos puede generar compuestos tóxicos. La vitamina C es un ingrediente fotosensible.

 

Hidratación

Hace referencia fundamentalmente a la cantidad de agua presente en la epidermis. En condiciones ideales la epidermis debe contener de un 10 a 20% de agua.

 

 

Hidrolato

Un hidrolato o hidrosol es el agua que se obtiene en el proceso de destilación para obtener aceites esenciales. Los hidrolatos contienen una pequeña cantidad de aceite esencial, que les da un aroma ligero, además de algunos minerales y mucílagos que favorecen la hidratación de la piel. Entre los hidrolatos más conocidos podemos mencionar el agua de rosas y el agua de azahar.

 

 

Hipoalergénico

Indica que el producto produce menos reacciones alérgicas que otros productos cosméticos, no contienen ingredientes irritantes ni alérgenos. En el Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios de México (art. 191) se indica que los productos hipoalergénicos deben someterse a pruebas de sensibilización dérmica para comprobar esta condición, sin mencionar una prueba en específico.

 

Humectación

Se refiere a los mecanismos que impiden la pérdida de agua de la piel. Un humectante puede unirse al agua para atraparla (como el ácido hialurónico) o formar una capa que impida que se evapore (como los aceites vegetales).

 

 

Idéntico al natural

Ingrediente creado en laboratorio por procesos físicos, microbiológicos, enzimáticos o químicos con una composición idéntica a un compuesto ya existente en la naturaleza. Los procesos para generar un ingrediente idéntico al natural buscan ser una opción más sustentable que obtenerlo de la naturaleza. Por ejemplo, para la vitamina C, un ingrediente de gran demanda en la industria cosmética, el uso de la versión idéntica al natural resuelve el problema del alto consumo de recursos naturales que requiere para obtenerla de los cítricos.

 

Ingrediente biotecnológico

Un ingrediente biotecnológico es el que se obtiene mediante un proceso que involucra la transformación química de materias primas vegetales, microbianas o animales, la acción de microorganismos o enzimas y/o la síntesis de un compuesto idéntico a uno de origen natural. La finalidad de los procesos biotecnológicos en la cosmética es la obtención de ingredientes más eficaces, seguros, efectivos, estables y sustentables que las opciones tradicionales.

 

 

Ingrediente de origen natural

De acuerdo con el estándar COSMOS Natural, en esta categoría se incluye el agua, los ingredientes de origen mineral y los agro-ingredientes (ingredientes de origen vegetal, animal o microbiano) extraídos por técnica físicas (maceración, filtración, molienda, prensado en frio o destilación) o técnicas químicas o biotecnológicas (fermentación, saponificación, hidrólisis).

 

 

Jabón saponificado

La saponificación es un proceso químico en el cual los triglicéridos (las moléculas que componen las grasas) reaccionan con una base (compuesto alcalino, con pH alto), como la sosa cáustica, dando como resultado la formación de jabón y glicerina. En el proceso que se denomina como “en frío”, los aceites y la sosa se mezclan hasta completar la reacción, se vierte la mezcla en moldes y se dejan “curar” los jabones por hasta 6 semanas, para mejorar su textura y hacerlos más durables. El uso de la sosa cáustica en el proceso de saponificación suele causar confusión, hay quienes evitan los jabones saponificados buscando opciones “libres de sosa”, pero la realidad es que estos jabones, aunque se formulan con sosa, no tienen sosa en su composición final. Un jabón correctamente formulado, contiene una proporción de aceite y sosa adecuada para que toda la sosa reaccione y se agote, dejando incluso una cantidad extra de aceite (que se conoce sobre-engrasado) que además de darnos la seguridad de que la sosa se consumirá completamente, da humectación a la piel, mejorando el sensorial del producto final.

 

Lotes pequeños (cosmética fresca)

Esto no es una clasificación establecida, es más bien un término usado por las marcas para enfatizar el uso de activos frescos y la producción en lotes de pocas unidades, para evitar que los ingredientes y productos terminados se almacenen por mucho tiempo. Aunque en estricto sentido esto no se relaciona con la cosmética natural, son precisamente las marcas de cosmética natural, especialmente las más pequeñas, las que trabajan bajo este esquema de producción, ya que sus productos e ingredientes tienen una vida de anaquel más corta. Del otro lado, también tenemos ejemplos de marcas a nivel internacional que elaboran productos frescos, algunos de ellos incluso producidos al momento, sin ser una marca de cosmética natural.

 

 

Melanina

Es el pigmento encargado de darle color a la piel y al cabello. Es producida por los melanocitos, células que se encuentran en las capas más profundas de la epidermis, su función es proteger a la piel de los daños de los rayos solares. Esta es la razón por la que las pieles más claras, que tienen menos melanina, sufren más daños por exposición solar.

Factores como la exposición al sol, la edad, los cambios hormonales, el uso de ingredientes foto-sensibilizantes, heridas o marcas de acné pueden alterar la producción de melanina, generando la aparición de manchas e hiperpigmentación.

 

Microbioma

El microbioma de la piel es el conjunto de millones de microorganismos que habitan de manera natural en ella. Funcionan de manera parecida al microbioma de nuestros intestinos, protegiendo la piel de agentes nocivos, como los microorganismos patógenos, educando al sistema inmune para poder defendernos mejor y degradando algunas sustancias para su mejor aprovechamiento. El microbioma de la piel es parte de su barrera protectora, por lo que una alteración en el microbioma pone en riesgo la integridad de la piel.

 

 

Niacinamida

Vitamina B3. Forma de vitamina B soluble en agua. Refuerza la barrera de la piel, reduce la pérdida trans-epidérmica de agua, regula la producción de grasa y la hiperpigmentación de la piel. No causa sensibilización, no reacciona con la luz del sol y es seguro para usarse durante el embarazo.

 

Oclusivo

Un ingrediente o producto oclusivo es el que tiene la capacidad de formar una película protectora sobre la zona de aplicación, esta película impide en cierto grado el paso del agua. Los ingredientes oclusivos no son recomendados para pieles con tendencia a producir brotes o comedones.

 

Orgánico-ecológico

El término orgánico se refiere a procesos de cultivo y procesamiento que evitan el uso de herbicidas, pesticidas y aditivos sintéticos, que son reemplazados por opciones biodegradables. Mientras que los productos o ingredientes que se denominan ecológicos, además de cumplir con los requisitos para ser orgánicos, deben de tener también un proceso de producción sustentable. Para la certificación orgánica cada país cuenta con su propio organismo certificador. En el caso de los productos ecológicos, también existe un estándar COSMOS, cuyo principal requisito es que el producto tenga un 95% o más de ingredientes ecológicos en su composición final. Los términos orgánico y ecológico se confunden en ocasiones con el termino natural, pero como hemos visto, cada uno implica algo diferente. Si bien todos los productos orgánicos y ecológicos también pueden considerarse como naturales, no todos los ingredientes de la cosmética natural deben ser orgánicos o ecológicos.

 

Pérdida de agua transepidérmica (TEWL)

También conocida como Transepidermal Water Loss, se expresa como la cantidad de agua evaporada en una unidad de superficie de piel en una hora (g/m2 x h), el valor de la TEWL en condiciones fisiológicas normales va de 5 a 20 g/m2 x h.

Es un indicador de la capacidad de la epidermis de retener agua, al ser esta una de las funciones principales de la barrera de la piel, la TEWL permite evaluar su integridad. Un nivel alto de TEWL se puede observar en pieles irritadas. Por ejemplo, en casos de psoriasis la TEWL puede elevarse de 1 a 20 veces.

 

pH

Indica el “potencial de hidrógeno”, que es una medida del grado de acidez o alcalinidad de una sustancia. Un pH 7 se considera neutro, valores superiores son alcalinos y valores inferiores, ácidos. El pH óptimo de la piel es de 5.5, variando entre 4.5 y 5.9. Alteraciones en el pH pueden causar el crecimiento de bacterias nocivas e interrupciones de los procesos de la piel. Las bacterias del microbioma de la piel y las enzimas (funcionan como activadores de los procesos celulares) son sensibles al pH.

Para mantener un pH adecuado en nuestra piel es importante usar productos cosméticos con un pH dentro del mismo rango. Aquí es importante mencionar que el potencial de hidrógeno se mide únicamente en soluciones acuosas, por lo que los aceites no tienen un valor de pH.

 

Piel sensible

Es una piel con predisposición de presentar reacciones ante estímulos, que pueden ser tanto externos como internos. En este tipo de pieles existe un aumento en la permeabilidad de la barrera que genera una menor protección contra agentes irritantes y contaminantes, así como una perdida generalizada de humedad.

Este tipo de piel se caracteriza por presentar condiciones como: apariencia frágil (el estrato córneo se hace más delgado), tendencia a resecarse, vasos sanguíneos dilatados que causan enrojecimiento, escamas, engrosamiento, erupciones, purito, eritema, tirantez, aparición prematura de arrugas y otros signos de envejecimiento.

La sensibilidad puede presentarse en todos los tipos de piel (grasa, seca o mixta) y en todas las edades. Entre los factores externos que la provocan podemos mencionar: el clima, la contaminación, la exposición prolongada al sol, la falta de humedad en el ambiente, los cambios bruscos de temperatura, la exposición a ciertos compuestos químicos, tejidos (lana), alimentos (alcohol y picante), cosméticos o medicamentos, así como los hábitos de higiene extremos o inadecuados.

Entre los factores internos se encuentran: algunas causas genéticas (historia familiar de enfermedades como rinitis o eccema), y las alergias que generan la liberación de histamina que sensibiliza la piel.

 

 

Producto cosmético

La Norma mexicana de etiquetado de productos cosméticos (NOM-041), define los productos cosméticos como las sustancias o formulaciones destinadas a ser puestas en contacto con las partes superficiales del cuerpo humano: epidermis, sistema piloso y capilar, uñas, labios y órganos genitales externos, o con los dientes y mucosas bucales con el fin exclusivo o principal de limpiarlos, perfumarlos, ayudar a modificar su aspecto, protegerlos, mantenerlos en buen estado o corregir los olores corporales o atenuar o prevenir deficiencias o alteraciones en el funcionamiento de la piel sana.

 

Prueba de aceptabilidad de producto

Es la parte final del proceso de desarrollo de un nuevo producto, en el que la fórmula se evalúa con un grupo de personas. Puede ser de 3 tipos dependiente de la forma en la que se midan los resultados.

Instrumentales: En este tipo de pruebas los resultados se obtienen con algún equipo o instrumento que realiza la medición del parámetro que se esté evaluando, como el grado de hidratación de la piel, la reducción de marcas o manchas o la profundidad de las líneas de expresión.

Evaluación con profesionales: Los resultados corresponden a la evaluación de un experto, como puede ser un dermatólogo, quien mide el progreso de alguna condición o característica de la piel, usando una escala determinada. Por ejemplo, puede evaluarse el grado de irritación de la piel, su textura o su apariencia general usando una escala de 1 a 5 puntos.

Autoevaluación: Los resultados son registrados por las mismas personas que participan en la prueba. En este tipo de pruebas también pueden evaluarse aspectos relacionados con la experiencia de uso del producto (textura, aroma, sensación en la piel). Las pruebas de autoevaluación pueden ser de 2 tipos.

  • Panel entrenado: los participantes son personas que se capacitan para desarrollar cierta destreza en sus sentidos que les permite evaluar todos los productos que prueban usando siempre los mismos parámetros, este entrenamiento es el equivalente a la calibración de los equipos de medición. Un panel entrenado podría ser útil para evaluar si una modificación en la fórmula de un producto tiene impacto en su experiencia de uso, ya que un panel de este tipo hará una evaluación más rigurosa que los consumidores regulares.
  • Panel de consumidores: los participantes son usuarios regulares de productos cosméticos, se eligen en función de su edad, genero, tipo de piel o alguna condición específica, dependiendo del producto que se vaya a probar. En algunas pruebas con consumidores los participantes conocen la marca y la imagen del producto y estos aspectos pueden incluso ser evaluados por ellos (pruebas de concepto); o bien puede tratarse de una prueba ciega en la que no se conoce esta información. Las pruebas ciegas se usan cuando se quiere evitar que los participantes tengan algún tipo de sesgo al relacionar el producto que están probando con una marca o cuando no puede revelarse la imagen o marca del producto porque aún no sale al mercado.

 

Queratina

Proteína presente en la piel, las uñas y el pelo, en este último representa de un 75 a un 85% de la composición. En la piel juega un papel muy importante en la protección de la epidermis, creando una barrera protectora.

 

Queratinización

Es el proceso de producción y renovación de los queratinocitos. Se lleva a cabo en la epidermis y tiene como objetivo formar la estructura del último estrato de esta capa de la piel, el estrato córneo.

La queratinización comienza en el primer estrato (germinativo), aquí es donde “nacen” los queratinocitos, que continuamente están siendo reemplazados por nuevas capas de células, que van moviendo las capas ya existentes hacía el siguiente estrato. Los estratos espinoso, granuloso y lúcido son los puntos en donde se lleva cabo la diferenciación, se va modificando la estructura y composición de los queratinocitos para que puedan llevar a cabo su función protectora, pierden su núcleo, se compactan y técnicamente se consideran células muertas cuando llegan al final del proceso de queratinización para formar el estrato córneo, aquí se convierten en corneocitos.

Cuando hablamos del ciclo de renovación de la piel nos referimos a este proceso, al tiempo pasa desde la formación de una capa de células en el estrato germinativo, hasta que se convierten en corneocitos y son desechadas con el proceso de descamación, esto sucede en un tiempo de 3 a 4 semanas.

 

 

Queratinocito

Los queratinocitos son células de la epidermis, son el componente principal de esta capa de la piel. Se producen mediante el proceso de queratinización.

 

Radicales libres

Sustancias químicas que generan reacciones de oxidación que pueden causar alteraciones en el organismo. En la piel provocan envejecimiento prematuro. Se forman como consecuencia de la contaminación, el humo del tabaco, la exposición al sol excesiva, malos hábitos alimenticios y otros factores.

 

Sebo

Sustancia grasa secretada por las glándulas sebáceas de la piel. El sebo es una mezcla de lípidos, ésteres, escualeno y triglicéridos. Forma parte del sistema de protección de la barrera de la piel, por lo que es importante buscar mantener su producción en equilibrio. La oxidación del sebo puede provocar una respuesta inflamatoria en la piel y su producción excesiva, la obstrucción de los poros.

 

Sérum

Un sérum o suero cosmético es un tratamiento hidratante que se caracteriza por tener una alta concentración de ingredientes activos y una textura ligera que favorecen una rápida y más profunda absorción. Generalmente los sérums son emulsiones o fórmulas base agua (libre de aceites).

 

 

SPF

Factor de protección solar. De acuerdo con la FDA, el SPF de un producto es una medida de la cantidad de energía solar (radiación UV) que se requiere para generar una quemadura en una piel en la que se aplicó ese producto, en relación con la energía requerida para causar la quemadura en esa misma piel sin aplicar ningún producto. Al aumentar el SPF, aumenta el nivel de protección contra las quemaduras solares.

De manera errónea, el SPF se ha relacionado con el tiempo de protección solar que puede darte un producto (por ejemplo, se cree que un protector solar con un SPF de 30 te protege durante 30 minutos). Pero la realidad es que el SPF no se relaciona directamente con un tiempo de exposición, sino con la cantidad de energía recibida, la cual no solo tiene que ver con el tiempo que te expones al sol, sino también con la intensidad de la radiación solar. En una hora de exposición al sol a las 9.00 AM recibes la misma cantidad de radiación que en 15 minutos a la 1:00 PM.

De esta forma el SPF, es un parámetro que sirve para comparar protectores solares, en función de su nivel de protección. La frecuencia de reaplicación dependerá de las instrucciones del fabricante.

 

Tónico

Es una solución acuosa, con una consistencia similar al agua. Sus funciones básicas son: hidratar y refrescar la piel, balancear su pH después de la limpieza (tiene un pH ligeramente ácido), equilibrar la piel y prepararla para aprovechar mejor los activos de los productos que se aplicarán posteriormente. Puede contener distintos activos que le darán beneficios extras, de acuerdo con el tipo de piel para el que esté pensada la fórmula. Los tónicos se aplican después de la limpieza y antes de los sérums, geles y cremas hidratantes.

 

 

UV

Las radiaciones UV son las que emite el sol, aunque ofrecen algunos beneficios, como la producción de vitamina D, exponernos a ellas en exceso pueden dañar nuestra piel. Hay diferentes tipos, están las UVB, que llegan únicamente a la epidermis y son las responsables de las quemaduras solares, y las UVA que penetran a una capa más profunda de la piel (dermis), son las que pueden causar foto-envejecimiento y melanoma.

 

 

Vegana

Se refiere a la formulación de productos cosméticos sin usar ingredientes de origen animal. Generalmente se piensa que toda la cosmética natural es vegana, pero tal como revisamos en los requisitos del estándar COSMOS Natural, los ingredientes de origen animal también pueden ser considerados dentro de la cosmética natural. Por otro lado, la cosmética vegana puede incluir ingredientes sintéticos sin ninguna restricción, ya que no provienen de una fuente animal. Así, actualmente podemos encontrar en el mercado muchos productos de cosmética “convencional” que por su composición basada en sintéticos pueden declararse como veganos.

 

 

Xerosis

Es una condición que genera resequedad extrema en la piel (cuando su contenido de agua a menos del 10%). La piel con xerosis se encuentra en un estado vulnerable, se ve frágil, se siente áspera y apagada, se descama con facilidad y puede incluso presentar grietas. La xerosis hace que la piel esté más expuesta a infecciones y enfermedades. Es más frecuente en mujeres y aparece principalmente en brazos y piernas. Puede generarse por la edad, alguna condición de salud, ingesta de medicamentos, climas extremos, ambientes muy secos, entre otros factores.

 

Zero waste

La cosmética zero waste ofrece productos en presentaciones que permiten evitar la generación de residuos, como los productos en formato sólido y el sistema de refill, para rellenar envases reutilizados.

 

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